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14 mai 2007 1 14 /05 /mai /2007 05:17

Corée du Sud : un robot par famille en 2020 ?

 

 

Le gouvernement sud-coréen a bien l’intention de faire de son pays l’un des Etats les plus avancés technologiquement : alors que plus de 70% des foyers ont déjà été équipés de l’Internet à haut débit en l’espace de 5 ans seulement, la nouvelle étape est encore plus ambitieuse puisqu’elle vise à  intégrer complètement les robots dans la société d’ici 2015-2020, notamment avec l’apparition des robots domestiques de compagnie. Ces machines, dont la fabrication en série vient d’être lancée, auront des fonctions sociales multiples : apprendre les langues étrangères aux enfants et les divertir pendant les phases de loisir, et transmettre aux adultes les messages reçus sur tous les supports. Ils pourront également localiser d’éventuels intrus, et transmettre les images aux centres de surveillance. L’objectif est pris très au sérieux, puisque 1000 scientifiques et 30 entreprises collaborent au projet développé par le Ministère de L'information et de la communication de la Corée du Sud. « Mon objectif personnel est qu'il y ait un robot dans chaque foyer à l'horizon 2010 » renchérit Oh Sang Rok, cadre au service "Intelligent Service Robot Project " du ministère.
Crédit : Honda
Des milliers de robots Asimo peupleront bientôt les foyers coréens…

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14 mai 2007 1 14 /05 /mai /2007 05:16

Catastrophes naturelles en hausse depuis 15 ans

 

 

Les catastrophes naturelles frappent de plus en plus souvent et de plus en plus fort. C’est l’inquiétant constat publié dans un rapport de l’Université de Louvin, en Belgique. L’évolution est lente mais perceptible sur les 15 dernières années ; il semblerait que cette augmentation des désastres, incluant les ouragans, soit attribuable en grande partie au réchauffement de la planète. En tout, il y a eu l’année dernières 337 de ces évènements qualifiés de « désastres naturels », contre 261 en 1990. On peut commencer à s’inquiéter si la courbe continue de s’accroître à cette vitesse… « Non seulement la planète fait-elle globalement face à davantage de désastres potentiels, mais un nombre croissant de gens sont-ils devenus vulnérables à ces évènements » conclu le rapport.

Source : http://www.sciencepresse.qc.ca

 

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14 mai 2007 1 14 /05 /mai /2007 05:06

1 français sur 10 a bu de l’eau polluée en 2003

 

 

 

 

Une étude du Ministère de la Santé révèle que plus de 5 millions de personnes ont bu, via leur robinet, de l’eau non conforme aux normes en vigueur au moins une fois au cours de l’année 2003. Dans la plupart des cas, c’est une trop forte teneur en pesticides et en nitrates qui a été constatée. « De telles teneurs en nitrates dénotent l’état d’une ressource fortement dégradée, susceptible de devenir impropre à la consommation humaine » note l’étude, même si elle nuance ce bilan alarmant en déclarant qu’« un dépassement momentané d’une exigence de qualité ne signifie pas nécessairement que l’eau est impropre à la consommation ; l’ampleur et la durée de ce dépassement doivent être pris en considération ». Inquiétant néanmoins...

Source : http://www.notre-planete.info

 

 

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5 mai 2007 6 05 /05 /mai /2007 12:04

Une boule de cristal dans laquelle votre médecin pourra lire votre futur état de santé ?

 

Ce n’est pas du charlatanisme, mais une métaphore de ce qu’annoncent des découvertes récentes sur les maladies auto-immunes. Dans ces maladies, dont font partie la sclérose en plaques, la polyarthrite rhumatoïde ou le diabète insulino-dépendant, le système immunitaire de l’individu se retourne contre l’organisme lui-même. Or, comme vous pourrez l’apprendre dans ce numéro, les chercheurs ont découvert, pour plusieurs de ces pathologies, que les futurs malades ont dans leur sang des anticorps particuliers, des « auto-anticorps », qui apparaissent parfois une dizaine d’années avant les premiers symptômes de la maladie. D’où la fascinante perspective de prédire des années à l’avance l’apparition d’une maladie chez un individu – une prédiction que l’on pourra dans certains cas démentir en adoptant des mesures de prévention appropriées.
Également au sommaire : la Vallée des mille bouddhas, ce que les profondes carottes de glace prélevées au cœur de l’Antarctique nous apprennent sur le climat de la Terre au cours des 800 000 dernières années, les applications que nous promettent les plasmons (ondes de densité d’électrons qui se propagent à la surface d’un métal). Y figurent aussi le périple qu’a fait la pomme avant d’arriver jusqu’à nos tables, les trajectoires optimales d’une sonde spatiale ou les transferts de matière au sein des cellules vivantes.

 

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5 mai 2007 6 05 /05 /mai /2007 11:58

Record de puissance pour un rayon "laser blanc".
Une équipe de chercheurs français et suisses a battu le record de puissance pour un flash laser émis dans l'atmosphère, avec 30 térawatts et une durée de moins d'une picoseconde. Le rayon "laser blanc" créé lorsque l'impulsion entre en contact avec l'air pourrait agir comme un paratonnerre capable de guider la foudre des nuages vers le sol. Il permet également de mesurer à distance la pollution atmosphérique. (CEA/CNRS)

 

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5 mai 2007 6 05 /05 /mai /2007 11:52

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5 mai 2007 6 05 /05 /mai /2007 11:42

Déraillement d'un train transportant des boosters de la navette spatiale

 

Un train spécial, affrété par la NASA et transportant des segments composant les accélérateurs à poudre de la navette spatiale, a déraillé hier mercredi matin en Alabama.

 

C'est alors que le lourd convoi franchissait un pont ferroviaire que celui-ci s'est effondré, entraînant plusieurs wagons dans sa chute. Fort heureusement, un seul d'entre eux transportait un segment, lequel a versé dans le ravin. L'accident aurait pu tourner à la catastrophe, car celui-ci était chargé en carburant solide et prêt à être assemblé. Les autres chargements devront faire l'objet d'expertises poussées afin de déterminer si les chocs qu'ils ont subis n'ont provoqué aucun dégât structurel.

On voit le booster à coté du train

Selon les premiers rapports des équipes de secours, le déraillement aurait fait six blessés, dont l'un se trouverait dans un état critique. Les raisons d'effondrement du pont restent à déterminer, mais déjà l'opinion publique américaine fustige l'état lamentable dans lequel se trouve le réseau ferroviaire depuis plusieurs années.

 

Les propulseurs à poudre de la navette, communément appelés boosters, sont composés chacun de quatre segments et mesurent 36,6 mètres. Ils fonctionnent durant le décollage et les deux premières minutes de vol, après qui ils sont largués, avant de retomber en mer freinés par un parachute et récupérés.

 

Les sections transportées par ce train étaient destinées non au prochain vol, mais aux deux suivants, prévus pour le 20 octobre 2007 en direction de la Station Spatiale Internationale (lancement du module américain Harmony) et le 6 décembre (module européen Columbus).

 

Déjà il y a quelques années, un convoi transportant des accélérateurs à poudre, assemblés cette fois, avait déraillé alors qu'il venait de pénétrer dans la zone du Kennedy Space Center, en Floride, où ils allaient être intégrés à un système de lancement. Le mauvais entretien des voies ferrées avait alors été mis en cause.

 

 

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30 avril 2007 1 30 /04 /avril /2007 18:45

 

 

Un implant dentaire distributeur de médicaments

 

 

 

 

Le projet, soutenu par la Commission européenne et déjà à l'étude depuis plusieurs années, prend forme et un prototype a été présenté le mois dernier par les chercheurs d'IntelliDrug lors du salon commercial MedTec à Stuttgart.
Réalisé dans le cadre d'IntelliDrug (Intelligent intra-oral medicine delivery micro-system to treat addiction and chronic diseases, ou Microsystème intelligent de délivrance intra-buccale de médicament pour le traitement des dépendances et des maladies chroniques), il se présente sous la forme d'une prothèse dentaire destinée à être implantée dans la bouche d'un patient. Il se compose d'un réservoir, d'une valvule, de deux capteurs et de divers composants électroniques.
Le médicament n'est pas délivré directement dans l'organisme. La salive pénètre d'abord dans le récipient à travers une membrane, et dissout une partie du médicament solide qui diffuse ensuite au travers d'un conduit par une valvule. Il est alors absorbé par les muqueuses des joues du patient.
Les deux capteurs ont pour fonction, l'un de surveiller la quantité de médicament délivrée, et l'autre de déterminer la concentration de principe actif dans le liquide avant de le libérer. Sur la base de ces mesures, un circuit électronique équipé d'un microprocesseur ouvre ou ferme une valvule et règle ainsi la quantité de médicament libéré.
Un système de liaison sans fil permet à l'appareil de signaler l'épuisement de ses réserves, ou d'en régler le fonctionnement sans devoir intervenir physiquement.
Le dispositif autorise deux semaines d'autonomie, et selon le Dr Scholz, de l'Institut Fraunhofer de génie biomédical (IBMT) en Allemagne, l'un des partenaires du projet, le patient pourra alors échanger sa prothèse vide contre une prothèse rechargée, comprenant aussi une batterie neuve.
L'ensemble a subi ses premiers essais avec succès sur des animaux, notamment des porcs. Il devrait faire l'objet des premiers essais cliniques humains à la fin de cette année. Sa mise en disponibilité n'est toutefois pas prévue avant 2010, car certains points essentiels restent à résoudre, comme les conséquences de l'ingestion involontaire de l'appareil. Le réservoir, notamment, devra être réalisé dans une matière insoluble dans le système digestif, et inaltérable par les médicaments qu'il sera censé contenir, sans toutefois présenter un risque de toxicité.
Durant les premiers tests cliniques, il sera chargé de diffuser du Naltrexon, un médicament utilisé pour le sevrage de certains toxicomanes.
Dans sa version définitive, il sera vraisemblablement employé en priorité par les personnes ayant des difficultés à assumer leurs propres soins pour des raisons de handicap moteur ou mental, comme les malades d'Alzheimer.

site du fabricant 

http://www.intellidrug.org/inform_fr.jpg

 

 

 

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30 avril 2007 1 30 /04 /avril /2007 18:34

Une nébuleuse "carrément" rouge en forme de carré !

 

 

 

«Il y a plus de choses au Ciel et sur la Terre , Horatio, que n'en rêve votre philosophie». Cette phrase de Shakespeare vient une fois de plus d’être confirmée par les faits, si l’on en juge l’image de l’étoile chaude MWC 922 obtenue en infra rouge et à l’aide de l’optique adaptative. Peter Tuthill et James Lloyd, les découvreurs de cette étrange nébuleuse, l’ont baptisée la nébuleuse du Carré Rouge.

 

Située à près de 5000 années-lumière dans la constellation d’Ophiucus, encore appelée Serpentaire, MWC 922 exhibe en effet une stupéfiante structure symétrique en forme de carré, lorsqu’elle est observée avec le télescope du Mont Palomar et celui de Keck. La combinaison des deux observations en infra rouge proche (1,6 microns) montre en fait, sous un certain angle, deux cavités coniques constituant une nébuleuse bipolaire produite par l’éjection de matière à partir des couches supérieures d’une étoile instable. Les régularités, que l’on peut observer associées à cette structure bi conique, sont peut être dues à des ondes périodiques se propageant à l’intérieur d’un disque de matière orbitant autour de l’étoile, d’après les astrophysiciens.
Selon l’angle d’observation, de telles éjections bipolaires donnent en effet lieu à plusieurs structures apparentes. Dans le cas de la nébuleuse du Carré Rouge, l’observation se fait à 90°, mais dans le cas de la fameuse supernova SN 1987, une série d’ellipses superposées est bien visible. Les éjections de matière se sont donc produites presque dans notre direction.

 

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30 avril 2007 1 30 /04 /avril /2007 13:36

Le plastique qui se déforme comme du caoutchouc

 

Le groupe japonais de chimie industrielle Toray Inc a développé une nouvelle forme de matière plastique qui peut absorber les chocs en se déformant comme du caoutchouc.

 

La NEDO (New Energy and Industrial Technology Development Organization), organisme principal pour le financement de la R &D en technologies industrielles, énergétiques et environnementales au Japon, a coordonné le développement de ce nouveau matériau qui est issu d'un mélange de plastique fondu et de composants de caoutchouc. Les deux matières sont assemblées par une machine d'extrusion spécifique.
Les capacités de résistance de ce nouveau plastique sont comparables à celles des meilleurs nylons sauf que cette nouvelle matière ne se déforme que soumise à des forces au-dessus d'un certain seuil.
Les industries Toray envisagent les applications de ce matériau pour 2010, comme par exemple les pare-chocs d'automobiles ou encore les emballages de matériel électronique.

 

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